13 mars 2015 ~ 0 Commentaire

prière de saint Ephrem

13 mars 2015

Depuis le début du Grand Carême et jusqu’à son terme, qu’ils suivent le calendrier occidental (gégorien) ou oriental (julien) les fidèles othodoxes scandent leur journée par la récitation de la prière de Saint Ephrem au cours et à la fin de chaque office liturgique comme dans leurs actes de piété privée. Cette prière va ainsi rythmer tout ce temps de pénitence, car elle est par excellence la prière qui induit à la pénitence.

 

Elle est, comme on peut le VOIRprière de saint Ephrem dans prières arrow-10x10, consituée de trois demandes. A la fin de chaque demande, on fait une « métanie », c’est-à-dire une prosternation jusqu’au sol. Or le terme de « métanie » n’est autre que la transposition en français du terme grec « metanoia » qui veut dire littéralement « retournement », c’est-à-dire l’acte physique, corporel de la pénitence. Selon les termes du père Alexandre Schmemann, ce grand théologien contemporain :  »L’homme tout entier, dans sa chute, s’est détourné de Dieu, l’homme tout entier devra être restauré ; c’est tout l’homme qui doit revenir à Dieu. (…) Pour cette raison, tout l’homme – corps et âme – se repent. Le corps PARTICIPEarrow-10x10 prières dans prières à la prière de l’âme, de même que l’âme prie par et dans le corps. Les prosternements, signes psychosomatiques du repentir et de l’humilité, de l’adoration et de l’obéissance, sont donc le rite quadragésimal par excellence. »[Alexandre Schmemann, Le Grand Carême, Abbaye de Bellefontaine, 1974].

 

On répète ensuite douze fois : « Ô Dieu, purifie-moi, pêcheur ».

 

On redit ensuite la prière tout d’une traite sans métanies.

 

Ce double mouvement du corps symbolise le double mouvement de la personne humaine : mort et résurrection.

 

Pour faciliter l’entrée dans cette prère dense et puissante, je reproduit ici une très belle méditation d’Olivier Clément.

 

 

La prière de saint Ephrem le Syrien

 

Seigneur et maître de ma vie,

l’esprit d’oisiveté, de découragement, de domination, et de paroles faciles,

éloigne de moi ;

l’esprit de pureté, d’humilité, de patience et de charité,

donne à ton serviteur ;

oui, Seigneur et Roi,

donne-moi de VOIRarrow-10x10 mes fautes et de ne pas juger mon frère,

car tu es béni dans les siècles des siècles,

Amen.

Cette prière, due à saint Ephrem le Syrien (306 env.-373), ponctue les offices de Carême. On la répète trois fois, en faisant trois grandes «métanies» qui sont des prosternations front contre terre. Métanie (métanoïa) désigne justement la pénitence comme retournement de toute notre saisie du réel.

Seigneur et maître de ma vie

« Seigneur » suggère le mystère inaccessible du « Dieu au-delà de Dieu »,hyperthéos. Ce Dieu pourtant ne m’est pas étranger, il me fait exister par sa volonté, il anime ma boue de son Souffle, il m’appelle et sollicite ma réponse, il devient par son incarnation le « maître de ma vie». C’est lui qui donne sens à ma vie, même et surtout quand ce sens m’échappe. « Maître » ici, tout en soulignant la transcendance, ne signifie pas tyran mais Père sacrificiel et libérateur qui veut m’adopter dans son Fils et respecte infiniment ma liberté. Son Fils incarné, en qui il est entièrement présent, naît dans une étable, se laisse assassiner par notre liberté cruelle, ressuscite mais ne se révèle qu’à ceux qui l’aiment. Or ce «maître» crucifié reste le Maître de la Vie. Lui seul peut libérer notre liberté, lui seul peut transfigurer dans son Souffle vivifiant l’obscure passion de nos vies. La grandeur de ce Roi est de se faire notre serviteur. «Je suis parmi vous comme celui qui sert.»

Ma relation à ce Maître n’est donc pas de servitude mais de libre confiance. Il est le « maître de ma vie »parce qu’il en est la source, parce que je ne cesse de la recevoir de lui, parce qu’il est celui qui donne et qui pardonné, c’est-à-dire donne encore, en surabondance, un AVENIRarrow-10x10 renouvelé «Va, et ne pèche plus.»Je n’existe que par cet amour infiniment discret qui m’élève au-delà de tout conditionnement, de toute nécessité, qui se fait serviteur pour que ceux qui se veulent ses serviteurs deviennent ses amis. L’ascèse que le Carême accentue ne peut être de libération vraie que dans le mouvement de la foi. Et la foi, c’est d’abord le risque de la confiance. En toi, maître de la vie qui se révèle dans un Visage, je mets toute ma confiance. En ta parole, en ta présence car tu n’es pas seulement un exemple, tu es le non-séparé qui te fais notre lieu, un lieu de non-mort: «Venez à moi, vous tous qui êtes chargés et fatigués et je vous donnerai du repos.» Se reposer, se poser doublement, dans le divin et dans l’humain. Un lieu, pour nous orphelins de la terre natale, des sages coutumes, des civilisations certes âpres et dures mais de silence et de lenteur, pour nous nomades sans poésie des mégapoles, tu es le lieu de la vie, son maître. En ce lieu, nous creuserons les catacombes d’où germeront les cathédrales de l’avenir.

L’esprit d’oisiveté, de découragement, de domination, et de paroles faciles, éloigne de moi ;

 

Il y a un chemin. Tu es le chemin. Mais sur ce chemin, des obstacles. Qui définissent notre condition fondamentale de péché, celle que Jésus a rappelée à ceux qui voulaient lapider la femme ADULTÈREarrow-10x10. La «paresse» n’est pas la clinophilie d’Oblomov, VOIREarrow-10x10 de nos matins de vacances. La paresse signifie l’oubli, dont les ascètes disent qu’il est le «géant du péché». L’oubli, c’est-à-dire l’incapacité à s’étonner et à s’émerveiller, à VOIRarrow-10x10. Le non-éveil, une espèce de somnambulisme, celui de l’agitation comme celui de l’inertie. Pas d’autre critère que l’utilité, la rentabilité, le rapport qualité-prix. Le bruit intérieur et extérieur, pour les uns l’agenda trop rempli où chaque moment engrène sur un autre, pour d’autres l’agenda trop vide, la violence et les drogues molles ou dures. Ne plus savoir que l’autre existe aussi intérieurement que moi-même, ne jamais s’arrêter pour rien, dans le saisissement d’une musique ou d’une rose, ne plus rendre grâce — puisque tout m’est dû. Ignorer que tout s’enracine dans le mystère et que le mystère m’habite. Oublier Dieu et la création de Dieu. Ne plus savoir s’accepter comme une créature au destin infini. Oublier la mort et le sens possible au-delà d’elle : une névrose spirituelle qui n’a rien à voir avec la sexualité — laquelle devient alors moyen de l’oubli — mais avec le refoulement de la«lumière de la vie» qui donne sens à l’autre, au moindre grain de poussière, à moi-même.

Cet oubli, devenu collectif, ouvre les chemins de l’horreur. Nous nous disons alors que Dieu n’existe pas, la névrose s’accentue, les anges pervers du néant envahissent la scène de l’histoire. Seigneur et maître de ma vie, éveille-moi !

Cette « oisiveté », cette anesthésie de tout l’être, insensibilité, fermeture du cœur profond, exaspération du sexe et de l’intellect, conduit à l’«abattement», à ce que les ascètes nomment l’«acédie» — dégoût de vivre, désespérance. A quoi bon rien ? Fascination du suicide, universelle dérision. Je suis revenu de tout, tout m’est égal, me voici cynique ou engourdi. Très vieux, et sans esprit d’enfance. On peut aussi prendre ses jambes à son cou, fuir dans l’esprit de « domination » et celui des«paroles faciles ». On a besoin d’esclaves et d’ennemis, on les invente, on peut même les sacraliser comme l’a montré René Girard. Dominer, c’est se sentir dieu, avoir des ennemis, c’est les rendre responsables de son angoisse. Torturer l’autre — puisque c’est toujours sa faute —violer son corps et peut-être violer son âme, le tenir à MERCIarrow-10x10, à la limite de l’anéantissement, mais sans le laisser échapper dans la mort —, c’est faire l’expérience d’une sorte de toute-puissance, quasi divine. En lui, je me hais mortel. Le piétinant, je piétine ma propre mort. Nous avons connu les rois-dieux et les tyrans divinisés. Tout exercice de la puissance s’auréole d’une sacralité à laquelle les natures «fémellines», comme disait Proudhon, sont particulièrement sensibles.

C’est pourquoi les premiers chrétiens, au prix de leur vie, refusaient de dire que César est Seigneur. Seul Dieu est Seigneur. D’autres chrétiens, en notre siècle, ont refusé d’adorer la race, ou la classe, et payé le prix. En rappelant qu’il faut rendre à Dieu ce qui est à Dieu et à César ce qui est à César, le Christ a exorcisé la sacralité de la domination. Pendant des siècles, les chrétiens ne l’ont pas toujours fait. Ils ont sanctifié un empereur qui avait tué son fils et sa femme, parce qu’ils croyaient qu’il avait mis la domination au service de Dieu. Espérance, parfois réalisée, d’une puissance qui devient service. Coûteuse illusion le plus souvent.

Et l’Eglise même combien contaminée par l’esprit de domination?

Quant aux «paroles faciles», — l’expression est évangélique — elles désignent tout exercice de la pensée et de l’imagination qui se retranche du silence, de l’émerveillement et de l’angoisse d’être, du mystère. Elles concernent toute approche de l’homme qui prétend l’expliquer, le réduire, en ignorant en lui l’inexplicable et l’irréductible. Toute approche de la création qui méprise ses rythmes et sa beauté. Saisie et non saisissement. FANTASMESarrow-10x10 d’un art qui ne veut plus être nuptial.

Nous sommes dans une civilisation de vaines paroles, de vaines images, où les besoins, hypertrophiés, piratent le désir, où l’argent pétrit les rêves, où la publicité devient l’inverse de l’ascèse, cette réduction volontaire des besoins pour le partage et la libération du désir. Pour autant en attente d’une parole de vie, pesant son poids de silence et de mort démasquée, une parole de résurrection.

L’esprit de pureté, d’humilité, de patience et de charité, donne à ton serviteur ;

A chaque demande, nous nous reconnaissons «serviteurs», créatures recréées par un Souffle qui monte du plus profond de nous. La prière n’est pas une simple méditation ; elle est rencontre, mise en relation, «conversation», disaient les vieux moines. Car Dieu nous parle : par l’Ecriture, par les êtres et les choses, par les situations de notre existence, par sa présence aussi paroles de silence, pleines de douceur, touches de feu dans le cœur (et non bavardage inventé, impudique, illusoire). Seule pareille prière peut briser le cercle magique de la philautia, narcissisme métaphysique, esprit de «domination» et de suffisance. Les «vertus» qu’énumère la prière, et qui coexistent pour s’unir, s’enracinent ainsi dans la foi. Dans cette perspective, la «vertu» n’est pas simplement morale, elle participe à l’humanité du Christ, humanité déifiée où les virtualités de l’humain sont pleinement réalisées par l’union avec les Noms divins qu’elles reflètent.

La «pureté» est loin de ne désigner que la continence, comme le voudrait une acception moralisatrice et rétrécie. Elle évoque bien plutôt intégration et intégralité. L’homme pur et chaste n’est plus disloqué, emporté comme un fétu par les vagues d’un éros impersonnel. Il intègre l’éros dans la communion, la force de la vie dans une existence personnelle en relation. Le moine, pour qui, en effet, chasteté signifie continence (mais toute continence n’est pas chaste), consume son éros dans l’agapé, dans la rencontre du Dieu vivant, infiniment personnel, dans l’admiration inépuisable — douleur puis émerveillement — pour le Crucifié vainqueur de la mort. Alors il peut rencontrer les autres avec une attention désintéressée, vieillard-enfant, «beau vieillard» entraîné dans la non-séparation christique.

La chasteté, pour l’homme et la femme qui s’aiment d’un noble et fidèle amour, c’est, en Christ uni à son Eglise, en Dieu épousant l’humanité et la terre, à la lumière de l’uni-diversité trinitaire, la transformation, — agapique elle aussi — de l’éros en langage d’une rencontre, en expression des personnes dans la tendresse d’une patiente et réciproque découverte. Et l’enfant, petit hôte inconnu, ou tel hôte inattendu ou trop connu, surgissent toujours à temps pour empêcher la passion de se clore sur elle-même dans une parodie d’absolu.

Pure et chaste est une pensée, une parole, une expression que traverse, en toute franchise et réalisme (petit moine, ne baisse pas sottement les yeux devant les dames) cette pureté fondamentale, ce respect des corps, ce rassemblement de la vie dans un mystère qui la pacifie et l’unifie. La Bible vomit l’extase impersonnelle de la prostitution sacrée, elle met l’accent sur le «Cantique des cantiques» d’une rencontre cherchée, perdue, retrouvée, car Dieu est le «toujours cherché», disait saint Grégoire de Nysse, et sur une humble fidélité, car Dieu est le toujours Fidèle.

L’« humilité » inscrit la foi dans l’existence quotidienne. Je n’ai rien qui ne me soit donné. Précaire, si souvent sur le point de se rompre, le fil de mon existence n’est maintenu, renoué, que par l’étrange volonté d’un Autre. L’humilité «est un don de Dieu lui-même et un don venant de lui», dit saint Jean Climaque, «car il est dit: apprenez, non d’un ange ni d’un homme, mais de moi — de moi demeurant en vous, de mon illumination et de mon opération en vous — que je suis doux et humble de cœur, de pensées et d’esprit, et vous trouverez pour vos âmes l’apaisement des combats et le soulagement des pensées».Humble est le publicain de la parabole, qui ne saurait prétendre à la vertu, lui, le «collaborateur» méprisé, et ne compte que sur la miséricorde de Dieu, tandis que le pharisien, trop parfait, n’a certes pas besoin de Sauveur. L’homme parfait, sûr de lui, orgueilleux de sa vertu, il n’y a pas de place pour lui et pour Dieu dans le monde : il occupe tout. L’homme humble, au contraire, fait place. II s’ouvre à la gratuité du salut, il l’accueille avec gratitude en revêtant son cœur d’un habit de fête.

Humilité-humus: non écrasement mais fécondité. L’humilité est active, elle laboure la terre, la prépare, pour qu’elle rapporte cent pour un quand sera passé le Semeur.

L’humilité est une vertu qu’on voit chez l’autre, mais qu’on ne peut VOIRarrow-10x10 chez soi. Celui qui dirait : je suis humble, serait un pauvre vaniteux. Humble, on le devient sans le chercher, par l’obéissance, le détachement, le respect du mystère en sa gratuité, l’ouverture, donc, à la grâce. Par la « crainte de Dieu »surtout, qui n’est pas la terreur de l’esclave DEVANTarrow-10x10 un maître qui châtie, mais l’épouvante, soudain, de perdre sa vie dans l’illusion, dans l’ubuesque ventripotence du moi, dans la boursouflure de néant des «passions». La «crainte de Dieu» nous rend humbles, elle nous délivre de la crainte du monde — je suis libre parce que je n’ai plus rien, dit un personnage du Premier Cercle de Soljenitsyne — elle se transforme peu à peu en cette crainte émerveillée que donne tout grand amour. L’humilité s’exprime dans la capacité d’attention à l’autre, aux veines du bois, au scorpion sur la marche de l’escalier, VOIREarrow-10x10 à ce nuage éphémère, un instant si beau. L’humilité permet l’éveil, la capacité de « voir les secrets de la gloire de Dieu cachés dans les êtres. »

L’humilité est le fondement et le résultat des «vertus», l’un et l’autre invisibles à nos propres yeux. C’est une sensibilité de tout l’être à la résurrection.

Si nous ne pouvons rien savoir de l’insaisissable humilité, nous pouvons beaucoup apprendre de la «patience » dans les humiliations. Ce que nous cherchons dans l’abstinence, vous le trouverez dans la patience devant les inévitables vicissitudes, voire tragédies, de l’existence, disent les moines à ceux qui restent dans le monde. La patience est en effet un monachisme intériorisé. Donc le contraire de l’abattement qui, si souvent, provient du désir, comme adolescent, d’avoir tout, et tout de suite (la patience a conduit Thérèse de Lisieux à transfigurer cette impatience en exigence de sainteté). La patience fait confiance au temps. Non pas seulement le temps ordinaire où la mort a le dernier mot, le temps qui use, sépare et détruit, mais le temps mêlé d’éternité que nous OFFREarrow-10x10 la Résurrection. Le temps qui va à la mort est celui de l’angoisse ; le temps qui va à la résurrection, celui de l’espérance. Ainsi la patience est attentive aux maturations, parfois paradoxales comme celle du grain qui meurt pour porter beaucoup de fruit. Elle sait, en effet, que les expériences de mort peuvent devenir des étapes, de quasi initiatiques ruptures de niveau, si elles nous jettent au pied de la croix vivifiante et font refluer en nous l’eau vive du baptême. Quand Dieu semble se retirer, quand le regard de l’autre me pétrifie ou se pétrifie dans la mort, quand s’effondrent les espoirs personnels et collectifs, la patience fait confiance. En quoi elle s’apparente à la charité dont saint Paul nous dit qu’« elle excuse tout, croit tout, espère tout, supporte tout» (1 Co 13, 7).

Les Pères ont souvent évoqué la «patience de Job», Dostoïevski et Berdiaev ont évoqué aussi sa révolte. Mais c’est une révolte non dans le vide mais dans une sorte de foi. Job refuse les aimables théodicées des théologiens en chambre, mais il sait que Quelqu’un le cherche à travers l’expérience même du mal.

«Chaque atome

de silence

Est la chance

D’un fruit mûr.»

 

 

 

 

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